AutoRAI.nl, elke dag autonieuws
K

Kia Soul krijgt opvolger – Interview

"Iconisch model voor Kia verdient opvolger"

 •  Interviews, Nieuws

Kia heeft in de toekomst twee B-segment crossovers. De huidige Venga wordt opgevolgd door een B-segment crossover. En volgens Michael Cole, Chief Operating Officer van Kia Motors Europe, krijgt ook de Soul een opvolger. “Die auto heeft een vaste plek gekregen in het programma van Kia”, vertelt Cole in gesprek met AutoRAI.nl.

Alleen Soul is niet genoeg

“Het B-segment is een uiterst snel groeiend segment. We hebben nu de Soul, maar dat is niet genoeg”, stelt Cole. “Er komt een tweede crossover bij.” Die tweede crossover wordt de opvolger van de Kia Venga. Dat is nu nog een MPV. De productie van de Venga-vervanger start al in juli 2017, slechts twee maanden na de productiestart van de Stinger. De auto gaat mogelijk Stonic heten en debuteert vermoedelijk op de autoshow van Frankfurt in september.

“Kia heeft een auto nodig die in hogere aantallen wordt verkocht”

Michael Cole - Chief Operating Officer Kia Motors Europe

Michael Cole – Chief Operating Officer Kia Motors Europe

Geen grote verkoopaantallen

“In Europa is de Kia Soul niet competitief genoeg in het B-segment. Het is weliswaar een icoon voor Kia, maar geen auto met grote verkoopaantallen. Kia heeft een auto nodig die in hogere aantallen wordt verkocht”, zegt Arthur Martins, Vice President Marketing van Kia Motors Europe. Van de Venga een crossover maken, is volgens Kia de oplossing. “De B-segment crossover zal niet botsen met huidige Soul. De auto’s hebben twee totaal verschillenden doelgroepen”, zegt Martins.

Kia Soul

Soul is designstatement van Kia

De huidige Soul blijft voorlopig bestaan en krijgt uiteindelijk een opvolger. Cole: “De Soul is met name in Verenigde Staten extreem populair. Het is een vrij unieke auto die we overigens vooral met het oog op de Verenigde Staten hebben ontwikkeld. Het is een designstatement van Kia. Er komt daarom een nieuwe generatie. En die blijven we ook in Europa voeren.”

“De Soul is een designstatement van Kia”

Kia Soul

Elektrisch?

Of van de nieuwe generatie Soul ook weer een elektrische variant volgt, kan Kia nog niet bevestigen. De kans bestaat zelfs dat er van de Venga-opvolger een uitvoering met elektro-ondersteuning volgt, zij het volledig elektrisch of in de vorm van een (plug-in) hybride. “Alles wordt nog onderzocht. Bij Kia kunnen we inspelen op alle mogelijke ontwikkelingen”, zegt Martins. “Kijkend naar de verkoopcijfers is de Europese markt nog niet helemaal klaar voor een elektrische B-segment crossover. De prijzen zijn nog te hoog en klanten willen niet te veel geld betalen.”

“De Europese markt nog niet helemaal klaar voor een elektrische B-segment crossover”

Van de huidige Soul levert Kia nu al een elektrische variant, al zijn bij die variant de verkoopaantallen ook beperkt gebleven in Europa. In de Verenigde Staten is het model een stuk populairder. In 2016 verkocht Kia in dat land 1.728 exemplaren.

Kia Soul EV

Ontvang elke vrijdag om 15.00 uur onze 5 meest gelezen blogs van de week in je mailbox! iedere 20e inschrijver krijgt het boek Alle Auto’s 2017 (t.w.v. 9,95 euro) gratis opgestuurd Aanmelden
Reageer